Nishikori - Djokovic. Cota prea mare pentru nipon

Vineri noaptea, nu inainte de ora 01:00, avem cea de-a doua semifinala a baietilor, Nishikori - Djokovic. Japonezul beneficiaza de o cota imensa, in conditiile in care, desi a pierdut toate disputele cu Nole din 2018, a tinut mereu aproape.

Nishikori se afla pe locul 19 ATP. Din cauza unei accidentari, si-a inceput sezonul abia la Delray Beach, unde a pierdut in runda inaugurala, 3-6, 6-3, 4-6 cu Novikov (SUA).

A urmat insa un titlu castigat la challengerul de la Dallas si o semifinala la New York. In Principat, a ajuns in finala si, astfel, din nou in prim-planul tenisului mondial. A mai ajuns in „sferturi” la Wimbledon, insa seria de turnee inainte de US Open n-a venit cu rezultate stralucite pentru Kei. Cu toate astea, niponul a fost impresionant la US Open – 6-2, 6-2, 6-3 cu Marterer (GER), 6-2, 5-4 cu Monfils (FRA), scor la care francezul a abandonat, 6-4, 6-4, 5-7, 6-1 cu Schwartzman (ARG), 6-3, 6-2, 7-5 cu Kohlschreiber (GER) si 2-6, 6-4, 7-6, 4-6, 6-4 cu Cilic (CRO).

Djokovic se afla pe locul 6 in clasamentul baietilor, dupa castigarea titlului de la Wimbledon. Cumva logic, starea de euforie dupa trofeul de Mare Slem n-a fost depasita la timp, iar Djokovic a fost eliminat la Toronto in optimile de finala.

Dar la Cincinnati s-a miscat mult mai bine, obtinand un nou titlu, dupa o finala cu Federer. Si era fix trofeul care-i lipsea din palmares. S-a chinuit putin in primele doua runde, 6-3, 3-6, 6-4, 6-0 cu Fucsovics (HUN) si 6-1, 6-3, 6-7, 6-2 cu Sandgren, iar in turul III a avut un match-up extrem de favorabil, cu Gasquet. L-a invins pe francez in minimum de seturi, scor 6-2, 6-3, 6-3. Tot trei seturi a stat pe teren si-n „optimi”, 6-3, 6-4, 6-3 cu Sousa (POR), pentru ca-n „sferturi” sa dispuna de Millman (AUS), scor 6-3, 6-4, 6-4.

H2H este 14-2 pentru sarb, dar interesant mi se pare ca ultima victorie a lui Kei in fata lui Nole a venit in 2014, la US Open, in semifinale. A fost 6-4, 1-6, 7-6, 6-3 pentru Nishikori, iar japonezul ajungea in singura sa finala de Grand Slam. Desi au avut parte de accidentari acum nu foarte mult timp, ambii se misca extraordinar pe teren. Amandoi sunt activi la retur, iar greselile pe backhand vin foarte rar. La Madrid, Roma si Wimbledon in acest an, am avut parte mereu de dueluri echilibrate. In ciuda cotelor, nu pot spune ca Nole are un avantaj atat de clar, deoarece daca doreste sa preia controlul in puncte, Kei este genul care te impinge la multe erori nefortate, cum a facut-o si cu Cilic. Ce-i drept, un adversar mai imobil, insa asa cum Djokovic prinde schimburi extraordinare, tot la fel poate sa stea prea departe de mingi, cum l-am mai vazut in cateva randuri. Mizez pe minimum 4 seturi.

Pronosticuri Kerber - Keys